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La ansiedad puede estar afectando su salud intestinal y viceversa. Este es el por qué.

La ansiedad puede estar afectando su salud intestinal y viceversa. Este es el por qué.


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Si el nerviosismo se siente como mariposas en el estómago, la ansiedad puede sentirse como un pequeño roedor vivo que anida ruidosamente allí, empujando las cosas, haciéndote desear no haber comido ese día. Para algunos enfermos de ansiedad, los problemas digestivos profundamente desagradables son extremadamente comunes, aunque los problemas estomacales no son exactamente los primeros síntomas que solemos asociar con la ansiedad.

Cuando pensamos en la ansiedad, generalmente imaginamos ataques de pánico, que a menudo se caracterizan por un corazón acelerado, problemas para respirar y visión deformada. Pero si su ansiedad suele ir acompañada de varios tipos de molestias digestivas, está lejos de estar solo.

Los problemas estomacales tienden a ser menos debilitantes que los ataques de pánico, pero el gorgoteo fuerte, el dolor de estómago, los gases, las náuseas y la diarrea pueden ser embarazosos, incómodos y muy incómodos cuando intentas pasar el día. Especialmente si ese día implica una gran cita o una presentación de trabajo, lo que puede haber despertado su ansiedad para empezar.

La conexión cerebro-tripa

Daniela Jodorkovsky, M.D., gastroenteróloga del NewYork-Presbyterian / Columbia University Medical Center, dice que la relación entre el malestar gastrointestinal y la ansiedad es "muy compleja", pero ofrece un par de explicaciones sobre el vínculo entre los sentimientos de ansiedad y la agitación estomacal.

"El tracto gastrointestinal se considera el 'segundo cerebro' porque contiene muchos nervios, que envían señales de un lado a otro del cerebro", dice ella. "El estrés crónico y la ansiedad liberan un compuesto en el cerebro llamado factor liberador de corticotropina (IRC). Esto puede tener efectos sobre los espasmos o la diarrea, así como un aumento en la señalización del dolor desde las fibras nerviosas del intestino hasta el cerebro ".

Por lo tanto, tiene mucho sentido que la ansiedad-cerebro pueda conducir a la ansiedad-estómago-la conexión entre el cerebro y el sistema digestivo es fuerte en el cuerpo humano, y eso es antes de que factores como los trastornos de ansiedad o el SII entren en escena.

La Asociación de Ansiedad y Depresión de América estima que al menos la mitad y hasta el 90 por ciento de los pacientes con SII también tienen ansiedad y / o depresión, lo cual tiene sentido, teniendo en cuenta que el SII es la condición de tener un colon sensible, que se altera fácilmente por ciertos alimentos o por estrés. "Tener ansiedad y / o depresión son factores de riesgo independientes para el desarrollo del síndrome del intestino irritable, pero incluso esos sin los trastornos de ansiedad pueden notar que sus síntomas empeoran cuando se sienten ansiosos o estresados ​​”, dice Jodorkovsky.

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Ansiedad: ¿Por qué?

Se teoriza que la ansiedad, como la mayoría de las experiencias humanas, tuvo un propósito en nuestro desarrollo biológico como especie, lo que Walter Bradford denominó la respuesta de "lucha o huida" a principios del siglo XX.

"Cuando estamos ansiosos, nuestros cuerpos creen que estamos en peligro, y eso históricamente ha sido muy útil", dice la psicoterapeuta con sede en Nueva York Nicole Reiner, LMHC. Este tipo de respuesta tenía sentido cuando los primeros humanos huían, digamos, de gatos con dientes de sable, pero hoy en día, "encontramos que nuestros estómagos se convierten en daños colaterales", dice Reiner.

Por lo tanto, si bien puede ser útil cuando se enfrenta a un gato grande y hambriento o un oso, la mayoría de los pacientes modernos de ansiedad no se benefician de los cambios fisiológicos de la ansiedad, que incluyen, entre otros, el flujo de sangre que se desvía a los músculos (para ayudar a correr o pelear) y lejos de otras partes del cuerpo, como el sistema digestivo.

Cómo manejarlo

Debido a que el tracto gastrointestinal y la ansiedad están tan estrechamente relacionados, no siempre es obvio qué síntomas físicos son causados ​​por el SII, la ansiedad o el SII como resultado de la ansiedad, por lo que puede ser útil adoptar un enfoque doble.

Reiner insta a sus clientes a abordar el problema no solo psicológicamente, sino también médicamente. "Cuando alguien informa problemas estomacales debilitantes, primero los dirijo a un gastroenterólogo o médico de atención primaria para descartar cualquier problema subyacente", dice ella. Incluso si sus síntomas parecen aumentar por la ansiedad, puede haber una causa física que la terapia o la psiquiatría por sí sola no pueden tratar.

Pero si los síntomas hipocresía Si se trata por completo a través de otros medios, existen formas prácticas de tratar las molestias gastrointestinales inducidas por la ansiedad (o empeoradas) cuando surgen. Para algunos pacientes, Reiner sugiere ejercicios de respiración como una forma de controlar los síntomas físicos, así como la sensación de ansiedad en sí.

"La respiración diafragmática relaja el estómago", dice ella. "Inhale muy lentamente durante aproximadamente cinco recuentos, conténgalo y exhale entre seis y ocho recuentos". Esto puede ayudar a activar la respuesta de descanso y digestión, el mecanismo de recuperación natural del cuerpo para luchar o ... vuelo, dice Reiner.

Jodorkovsky dice que la hipervigilancia es una trampa que puedes evitar. “Cuando estamos ansiosos, nuestros cuerpos se vuelven 'hiperconscientes' de nuestros síntomas, como si las señales nerviosas se amplificaran. Esto hace que los síntomas sean aún más angustiantes de lo que serían de otra manera ".

Reiner se refiere a la tendencia a controlar constantemente su dolor o incomodidad física como "escaneo corporal" y dice que "cuanto más buscamos algo, más probabilidades tenemos de encontrarlo". Es un círculo vicioso: la ansiedad y la ansiedad. La incomodidad nos hace hiperconscientes de lo mal que nos sentimos, y centrarnos en lo mal que nos sentimos nos hace sentir peor.

Por supuesto, es casi imposible simplemente ignorar dolor y malestar debilitantes, por lo que Reiner recomienda practicar la meditación de atención plena en su lugar. “Es una forma diferente de estar con la atención dolorosa del momento con curiosidad y amabilidad. Estás notando tu dolor, pero no te estás consumiendo ”.

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Es importante resistirse a las formas de controlar los síntomas que son potencialmente insalubres e inútiles, como evitar los alimentos. Si bien puede parecer intuitivo abstenerse de comer si está anticipando que su cuerpo tiene problemas para digerir, hay, previsiblemente, algunos problemas importantes para privar a su cuerpo de alimento. Sin embargo, su médico puede sugerirle que se mantenga alejado de ciertos alimentos o evite comer cerca de la hora de acostarse (ambas estrategias comunes para la curación intestinal).

"Cuando no estás comiendo, es más probable que estés nervioso y ansioso", dice Reiner. "La ansiedad empeora, no mejora". Es importante seguir cuidando su cuerpo de la forma en que lo haría normalmente. Y recuerde: como todos los episodios de ansiedad, esto también pasará.

Ariana DiValentino es escritora y cineasta con sede en Brooklyn. Ella está muy, muy preocupada. Puedes seguirla en Instagram y Twitter.