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Cómo (y por qué) las familias afectan la obesidad infantil

Cómo (y por qué) las familias afectan la obesidad infantil


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La alimentación saludable comienza en el hogar, o al menos, eso es lo que cada folleto del gobierno y presentación de clase de salud nos ha dicho. En realidad, criar niños con un peso saludable es mucho más complicado que golpear algunas frutas y verduras en la mesa. Después de leer un estudio reciente sobre los niños obesos y el matrimonio, queríamos aprender más sobre cómo la estructura familiar afecta las elecciones de alimentos y qué podemos hacer al respecto.

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Foto: Caitlin Covington

White Picket Fence - ¿Cuál es el trato?
Esta semana, investigadores de la Universidad de Rice y la Universidad de Houston publicaron un estudio estimulante sobre la conexión entre la obesidad y la vida familiar. Después de rastrear a 10,400 niños durante más de cinco años, los científicos dedujeron que los niños que vivían con padres casados (ya sea ambos padres biológicos o un padre biológico y un padrastro) o con padres solteros tenían tasas de obesidad más bajas que aquellos que vivían con parejas adultas solteras, madres solteras o parientes. Esto suena como otro estudio que promociona familias tradicionales de dos padres (¡ponle un anillo!), Y muchos medios de comunicación lo han presentado de esta manera. Pero espere, también mostró que los niños criados por padres solteros (posiblemente la configuración doméstica menos tradicional) son menos Es probable que se vuelva obeso. ¿Eh?

Los datos en sí eran bastante claros, pero las razones detrás de los hallazgos del estudio se explicaron con menos facilidad. Si bien muchos titulares se vuelven poéticos sobre los beneficios de una estructura familiar tradicional de dos padres (léase: marido y mujer), los padres solteros en realidad criaron a los niños con la tasa de obesidad más baja (15 por ciento). La razón, especulan los investigadores, es porque los hombres solteros a menudo tienen más recursos financieros que las mujeres solteras (un tema para otro artículo). Los niños de hogares de padres casados ​​al estilo de Norman Rockwell mostraron la segunda tasa de obesidad promedio más baja (17 por ciento), aunque los investigadores no tienen una explicación de por qué.

A diferencia de, los niños que crecían en arreglos de vivienda "no tradicionales" tenían tasas de obesidad notablemente más altas: 29 por ciento para niños que viven con parientes adultos, 31 por ciento para niños que viven con padres que conviven (pero no casados), 23 por ciento para niños criados por madres solteras y 23 por ciento para niños que viven con padrastros que viven juntos (solteros). El estudio está limitado por el hecho de que no incluyó datos sobre niños que viven con parejas de un solo sexo casadas o solteras. Curiosamente, investigaciones recientes han demostrado que los niños de parejas del mismo sexo obtuvieron puntajes más altos en salud, cohesión familiar y comunicación que los niños criados en hogares heterosexuales.

¿Cómo separaron los investigadores la situación familiar de todos los demás factores que pueden contribuir a la obesidad infantil? Basado en el hecho de que el estado socioeconómico está fuertemente correlacionado con la salud, Los investigadores incluyeron en su muestra a un gran número de niños de todos los orígenes económicos, raciales y étnicos. (La idea es que podrían estudiar las estructuras familiares independientemente de estas consideraciones). De la muestra del estudio, el 46 por ciento de los niños eran minorías raciales o étnicas, el 25 por ciento eran pobres (es decir, bajo la línea de pobreza federal de los Estados Unidos), y el 16 por ciento de los niños en general tenían madres que nunca recibieron sus diplomas de secundaria (El estudio no menciona el estado educativo de los padres, otro posible factor de confusión).

Los investigadores realizaron entrevistas en el transcurso de cinco años, cuando los niños tenían nueve meses, dos años, edad preescolar (tres o cuatro años) y jardín de infantes (generalmente cinco años). En cada entrevista, los investigadores midieron la altura, el peso y la función cognitiva de los niños. El cuidador principal también respondió cuestionarios sobre la estructura familiar actual del niño y la estructura en la que el niño había nacido.

Somos familia - ¿Es legítimo?

Si bien este estudio arroja luz sobre muchos tipos diferentes de situaciones de vida y sus posibles asociaciones con el bienestar de los niños, no es el primer artículo que vincula la vida familiar con la salud de los niños Hábitos saludables, hogares felices: métodos y datos de referencia de un ensayo controlado aleatorio para mejorar el hogar rutinas para la prevención de la obesidad. Taveras EM, McDonald J, O'Brien A, Haines J, Sherry B, Bottino CJ, Troncoso K, Schmidt ME, Koziol R. Department of Population Medicine, Harvard Medical School y Harvard Pilgrim Health Care Institute, Boston, MA, EE. UU. Medicina Preventiva. Noviembre de 2012; 55 (5): 418-26 .. Al escuchar a Michelle Obama, las iniciativas de salud del gobierno estatal o Michael Pollan, uno podría fácilmente tener la impresión de que preparar comidas familiares saludables es la solución a la llamada "crisis de obesidad" de nuestra nación. Qué comidas protegen a los adolescentes de la obesidad? Tabak I, Jodkowska M, Oblancinska A, Mikiel-Kostyra K. Zaklad Ochrony I Promocji Zdrowia Dzieci I Mlodziezy, Instytut Matki I Dziecka, Warszawa, Polska. Medycyna Wieku Rozwojowego. 2012 octubre-diciembre; 16 (4): 313-21 .. Estas escuelas de pensamiento hacen una distinción importante: quizás lo que más importa es la cocina casera y las comidas compartidas, y no la estructura familiar de las personas (solteras, convivientes o de otro tipo) que están cocinando y compartiendo.

De todos modos, para muchas familias (incluyendo, como señala el estudio, muchas familias biparentales no tradicionales), sentarse a una comida saludable después de la escuela y el trabajo no es fácil. Comprar ingredientes saludables, planificar menús y programar tiempo para cocinar cada noche requiere recursos financieros, así como tiempo, planificación anticipada y trabajo. ¿Quién pone ese esfuerzo? Muy a menudo, son las mujeres ¿Adivina quién cocina? El papel de los hombres en la planificación de comidas, compras y preparación en las familias estadounidenses. Harnack L, Story M, Martinson B, Neumark-Sztainer D, Stang J. Division of Epidemiology, School of Public Health, University of Minnesota, Minneapolis, MN, USA. Revista de la Asociación Dietética Americana. 1998 de septiembre; 98 (9): 995-1000 ..

A pesar de nuestros 21S tdel siglo pasado con la igualdad y la ruptura de los roles tradicionales de género, las mujeres todavía llevan la peor parte de la llamada "segundo turno"- es decir, el trabajo de administrar un hogar y criar hijos, incluso después de un día completo de trabajo. No es de extrañar que para una comida rápida y barata, muchas mujeres recurran a restaurantes, comidas preparadas y comidas rápidas para llevar comida a la mesa después de un largo día.

Cuando juntas dos y dos, las luchas de la nación con la obesidad (especialmente en los niños) comienzan a tener sentido. Desde la década de 1950, las mujeres han pasado menos tiempo en casa y más tiempo en el trabajo. Entre 1950 y 1999, la tasa de mujeres en la fuerza laboral creció del 33% al 61%. Es interesante que al mismo tiempo que un gran número de mujeres se quitaron los delantales y se pusieron a trabajar, las tasas de obesidad infantil comenzaron a subir. Desde la década de 1960, las tasas de obesidad entre los niños de todo el país se han triplicado.

Entonces ¿Son las madres que trabajan la razón por la que tantos niños tienen sobrepeso y son obesos? Según muchas fuentes, la respuesta es sí. Los investigadores incluso han publicado estudios que prueban que la cantidad de horas que una mujer trabaja fuera del hogar está directamente relacionada con el peso de sus hijos. Empleo materno y niños con sobrepeso. Anderson PM, Carnicero KF, Levine PB. Departamento de Economía, Dartmouth College, Hanover, NH, EE. UU. Revista de Economía de la Salud. 2003 mayo; 22 (3): 477-504 ..

Pero CLas damas de mente abierta no deben ser chivo expiatorio por el aumento de la cintura de los niños. Todos los padres deben estar al tanto de lo que comen sus hijos, claro. Pero desterrar a las mujeres de vuelta al hogar en nombre de familias saludables (es broma, obviamente) no es justo. Tenemos que echar un vistazo a las tendencias generales que obligan a las mujeres trabajadoras (y a las cuidadoras en general) a tomar decisiones difíciles en términos de alimentos.. Por ejemplo, en los últimos 50 años, la industria alimentaria ha aumentado drásticamente el tamaño de las porciones y ha cargado alimentos de conveniencia (que es más probable que alcancemos cuando el tiempo o el dinero es escaso) con conservantes y sal, azúcar y grasas adictivas. . ¿Se puede culpar realmente a los padres (solteros o no) por las decisiones que se han tomado en la parte superior de la cadena de la industria alimentaria?

Además, la mayoría de las empresas aún mantienen el tradicional día de oficina de 9 a 5 (o más tarde) en la oficina, un horario que hace que sea difícil ganarse la vida y criar niños al mismo tiempo. Antes de condenar a las mujeres por causar obesidad infantil, quizás sea más importante analizar detenidamente las relaciones de género y los sistemas de alimentación y trabajo de nuestro país.

El dilema de la cena: por qué importa

Las iniciativas gubernamentales y los organizadores de movimientos de comida lenta pueden anunciar los beneficios de la cena familiar casera hasta que estén azules. Pero la llamada "epidemia de obesidad infantil" no puede disminuir hasta que hombres y mujeres realmente, verdaderamente, finalmente compartan las tareas de la casa y la cocina.- o hasta que exista una comida saludable más rápida y sea accesible para personas de todos los niveles socioeconómicos. En este momento, las estructuras económicas y sociales han hecho que sea extremadamente difícil para las familias ocupadas y a menudo con problemas de liquidez (de todas las formas y tamaños) comprometerse a una alimentación saludable.

La Universidad Rice / Universidad de Houston califica a ciertos hogares como intrínsecamente "más saludables" que otros, pero ciertamente no deberíamos considerar que la mejor manera de criar hijos es con dos padres casados. Más importante que los cuerpos en la casa es el nivel de compromiso entre todos los miembros de la familia: los niños que interactúan positivamente con sus padres y los padres que se comprometen a comer alimentos reales y dividir el trabajo de preparar comidas juntos.

¿Por qué crees que los hijos de madres solteras o de hogares no tradicionales tienen más probabilidades de ser obesos? ¿Qué cambios crees que facilitarían a todo tipo de familias criar niños saludables? Comparta sus ideas en los comentarios a continuación o twittee al autor @SophBreene.